La diosa del caos y el dios de la tormenta.

fig-17-tiamat-antiguaTiamat era el principio femenino en la religión babilónica, heredera de las características de la más antigua diosa sumeria Nammu, diosa del mar y una de las creadoras de los demás dioses y de la raza humana, pero más antigua y menos demonizada. Pero con la ascensión de Babilonia, su panteón pasó a mezclarse con el de los sumerios y ser el dominante, ocupando Tiamat un lugar principal, desde donde se extendió al resto de las culturas, semíticas o no, que se instalaron en Mesopotamia y en Asia Menor, y es probable que desde allí pasara a Egipto y a Europa bajo diversas formas. Tiamat representa la reunión del mito del dragón con el mito de la creación, y pasó a ser la diosa del caos original asociada al mar y al agua salada, creadora de dioses y demonios. Solía asumir la forma de un gran dragón, a veces retratada como una sierpe con cuernos y patas, a veces como una serpiente de varias cabezas, y en ocasiones como un dragón con reminiscencias leoninas y aguileñas como en esta otra representación.

fig-18-combate-entre-marduk-y-tiamat1Aquí, precisamente, se la representa en su lucha contra Marduk, deidad suprema de los babilonios, dios del cielo y la tormenta (aunque para algunos estudiosos esta lucha solo una representación más moderna de un mito más antiguo, la batalla de Ninurta contra Anzu). Fíjense en las garras y alas de águila, y el cuerpo con forma de león más semejante a la forma de grifo de Anzu que a la serpiente primordial, que es Tiamat. El relato de la creación y de la ascensión de Marduk al trono de las deidades mesopotámicas está recogido en las tablas del poema épico Enûma Elish. Allí, se cuenta que Marduk, tras matar a Tiamat, crea con una de sus mitades el cielo y con la otra la tierra, con lo que pasa a transformarse en el dios supremo.

Pero esto no significó la muerte de todos los dragones en el culto mesopotámico. Varios de los hijos de Tiamat tenían a su vez forma de dragón, y algunos de ellos pasaron a servir a Marduk. Finalmente, los dragones pasaron a ser un símbolo del culto a Marduk.

La muerte de la diosa del caos a manos del señor de la tormenta será un motivo recurrente en la mitología mundial, sobre todo en Occidente, aunque llegará a sitios tan lejanos como la India o Japón.

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